Albert Bastenier

is sociologist, professor emeritus of the Catholic University of Louvain

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Cover for: L'esprit du terrorisme

Le terrorisme est une forme de violence qui a une longue histoire. Comprendre les fièvres qui l’animent, son “esprit”, demande de le contextualiser. Sous la forme que lui confère le jihad islamiste dans le monde contemporain, il associe paradoxalement deux inspirations distinctes sinon contradictoires : celle de la tradition et celle de la modernité. Il s’impose de faire barrage à sa cruauté aveugle. Les politiques sécuritaires qu’on doit lui opposer sont néanmoins, elles aussi, une chose à interroger.

Ce que l’on appelle la démocratie politique concerne les modalités du gouvernement de l’État, mais n’est pas dissociable de la démocratie sociale qui concerne ce qui est vécu comme les besoins matériels et spirituels de l’existence humaine. Nous ne disposons cependant pas d’une définition de l’essence naturelle et éternelle de la démocratie quine demanderait qu’à être mise en oeuvre. Elle n’a d’existence qu’au travers d’un processus historique de démocratisation jamais achevé. Et c’est dans le cadre de cet inachèvement qu’il faut chercher à comprendre le rôle que le populisme joue dans l’arène politique des sociétés européennes contemporaines. Ce n’est donc pas en décrétant ce que le populisme est, mais plutôt en cherchant à comprendre ce qu’il fait que l’on parvient à dépasser son étiquetage simplificateur. C’est aussi à partir de là que les démocrates sincères ont à définir les tâches prioritaires de la construction de la démocratie à venir.

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