Mykola Riabchuk

In a deeply personal reflection on identity, emigration and dispossession, writer Mykola Riabchuk surveys the recent history of his native Ukraine. He also describes the work of Vladimir Rafeenko, published in Eurozine for the first time in English on 21 August 2017.

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As Walter Benjamin once remarked, “every rise of Fascism bears witness to a failed revolution”. A statement that events in Ukraine after the Orange revolution go some way toward confirming, writes Mykola Riabchuk; not that a sudden reversal of recent trends remains out of the question.

In der Ukraine ist der Ruf nach einer Föderalisierung des Landes laut geworden. Ihre Verfechter sehen darin einen Weg, die Spannungen zwischen den Regionen zu reduzieren. Gegner befürchten die Zunahme zentrifugaler Tendenzen. Moskau propagiert die Föderalisierung, um so Einfluss auf die Ukraine zu behalten oder gar um das Land nach dem Beispiel Bosniens zu lähmen. Statt über Föderalisierung à la russe nachzudenken, sollte Kiew funktionierende staatliche Institutionen aufbauen und Reformen zur Dezentralisierung und Stärkung der Selbstbestimmung auf kommunaler und regionaler Ebene beginnen. Das wäre der wichtigste Beitrag zur Stärkung der Staatlichkeit und der Demokratie.

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Western commentators have lambasted Ukraine’s decision to ban Russian media, TV and film. But Mykola Riabchuk argues that attacking the move as censorship ignores its context: namely, Russia’s ongoing war against Ukraine.

For both Russia and Ukraine, the conflict in eastern Ukraine marks the beginning of a painful process of emancipation from a pre-modern imagined community of eastern Slavs. A process, writes Mykola Riabchuk, from which modern civic national identities must emerge.

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