Daniel Gascón

As the contentious referendum on independence for Catalonia – planned by the Catalan regional government for 1 October 1 2017, but denounced as illegal by Spain’s central government – approaches, tension is rising. Daniel Gascón, editor of Eurozine partner journal Letras Libres, argues that the Catalan government is attacking democratic legality, and Spain is defending it.

Tzvetan Todorov (Sofía, Bulgaria, 1939) ha escrito obras de crítica literaria, de antropología e historia, y ensayos de interpretación cultural sobre nuestra relación con el otro, el legado de la Ilustración o los desafíos de las
democracias. Otro de los asuntos sobre los que ha reflexionado es la gestión del pasado, que aparece en obras como Frente al límite, Memoria del mal, tentación del bien, El hombre desplazado, La experiencia totalitaria
o Los abusos de la memoria. Dice que no es filósofo porque no tiene un sistema y se define como un “comentarista”. Afirma que intenta alejarse del dogmatismo y el nihilismo, y que una dosis de relativismo es necesaria para entender las cosas. Combina una mirada humanista con una preocupación por las malas consecuencias de las buenas intenciones: “Crecí bajo un régimen comunista que presentaba todas sus medidas como algo que debía conducir a la felicidad universal, y experimento una fuerte desconfianza cuando me dicen que algo se hace por mi bien.”

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Born in Hungary before becoming a communist in Germany, then a French Foreign Legionnaire, then a wartime propagandist for the British government – but, above all, a writer and thinker – Arthur Koestler was one of the most intriguing intellectuals of the twentieth century. Michael Scammell, the author of his official biography, ‘Koestler, The Indispensable Intellectual’, spoke to Eurozine partner journal Letras Libres about Koestler’s life.

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En 2005, Flemming Rose, responsable de las páginas de cultura del diario danés Jyllands-Posten, pidió a varios artistas que realizaran unas caricaturas de Mahoma para examinar la autocensura con respecto al islam en su país. Fue el comienzo de “la crisis de las caricaturas”. Los dibujos provocaron un debate sobre la libertad de
expresión, recibieron condenas de líderes políticos y su publicación se empleó para justificar boicots y actos violentos. En The Tyranny of Silence, recientemente traducido al inglés, Rose construye un texto a medio camino entre el relato personal, el ensayo y el reportaje: entrevista a autores como Salman Rushdie, pero también a la viuda de una víctima del 11-m, analiza los mecanismos de la autocensura y alerta contra las amenazas explícitas y tácitas a la libertad de expresión.

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